Cusco

DEPARTAMENTO DE CUSCO

Altitud: 3,360-m sobre el nivel del mar. El Departamento de Cusco está ubicado en la región sur oriental de los Andes, que comprende parte de la Sierra y la Selva. A 3,360m, limita con Arequipa, Puno, Apurímac, Junín, Ucayali y Madre de Dios.

En las regiones altas, las mañanas son templadas y las noches frescas. Hay dos temporadas, los meses de lluvia son de noviembre a marzo. Cusco tiene una extensión de 76,329 km² y una población de más de 1,000,000 de personas. La capital es Cusco, conocida como la «Capital Arqueológica de América».

Una breve historia

Hay poca información sobre el Departamento de Cusco antes de la conquista española. Lo que se conoce se ha transmitido a través de la tradición oral de generación en generación. Se dice que la ciudad del Cusco fue fundada entre los siglos XI y XII por la legendaria figura de Inca Manco Capac que, según la leyenda, emergió del Lago Titicaca.

Cusco, ciudad sagrada y capital del Tahuantinsuyo, fue el centro de gobierno de las cuatro grandes regiones administrativas del Imperio Inca. Este fabuloso imperio se extendió para abarcar gran parte de lo que hoy son Ecuador, Colombia, Perú, Bolivia, Argentina y Chile. El Imperio Inca era una sociedad muy bien estructurada. Destaca por tener un gran conocimiento en arquitectura, ingeniería hidráulica, medicina y agricultura.

El 23 de marzo de 1534, Francisco Pizarro fundó una ciudad española sobre la ciudad inca de Cusco. Luego resultó ser un ejemplo de mezcla cultural, que nos ha dejado monumentos arquitectónicos y piezas de arte invaluables. Durante la época colonial, se produjeron varias grandes insurrecciones contra el poder español.

Desde 1825 con la República, Cusco comienza a mostrar las maravillas de su cultura. Con el descubrimiento de Machu Picchu por Hiram Bingham en 1910, Perú es conocido en todo el mundo.

Principales atractivos de Cusco:

Plaza principal

Conocido como Huacaypata, significa ‘llorar’ o ‘gemir’. La tradición dice que su fundador, Inca Manco Capac, lo diseñó como el centro simbólico del imperio.

Fortaleza de Sacsayhuaman

A poca distancia del centro, tiene grandes muros de piedras monumentales distribuidas en zigzag y en tres plataformas que tienen un promedio de 360m. Hay piedras de hasta 9m de largo y 5m de ancho.

Tambomachay

Conocidos como los Baños Incas, se dice que fue un santuario para la adoración del agua. El agua corriente clara fluye a través de sus escaleras.

Fortaleza Roja de Puca Pucara

Está formada por terrazas, escaleras, torrecillas, urnas, nichos y plataformas abovedadas.

Las minas de sal de Maras

En las minas de sal de Maras, sus habitantes aún utilizan la forma primitiva de extraer sal de un recurso natural.

Anfiteatro Kencco

Construido en roca, se dice que fue un sitio de adoración inca. Hay pasajes, canales y escaleras con grabados en piedra que representan al puma, un animal sagrado.

Barrio de San Blas

Se encuentra a pocas cuadras de la plaza principal. Es bien conocido por albergar los talleres de los artesanos más importantes de Cusco, como la familia Mendivil, Olave y Mérida. La iglesia local tiene un famoso púlpito de 400 años, bellamente tallado en una sola pieza de madera.

Korikancha

También llamado el Templo del Sol, fue construido durante el reinado de Inca Pachacutec. Machu Picchu Es la atracción más importante del departamento de Cusco. Es una de las 7 maravilla del mundo y muestra el conocimiento de una cultura que fue capaz de construir una ciudadela con rocas gigantes perfectamente encajadas y en un lugar de difícil acceso. Aún hoy, llama la atención sobre cómo y desde dónde podrían estas personas transportar piedras tan enormes. No hay pozos de piedra en la región ni los incas descubrieron el uso de la rueda. Fue conocido en el mundo después de su descubrimiento por Hiram Bingham en 1910.

Valle de Urubamba

También conocido como el Valle Sagrado de los Incas, está bañado por las aguas de los ríos Urubamba y Vilcanota y alberga varios sitios arqueológicos.

Pisac

La ciudad de Pisac fue fundada durante la época colonial. En su plaza principal, los indios intercambian sus productos y los artesanos de toda el área venden ponchos de lana de alpaca, reproducciones de antigüedades, joyas, etc. Situadas sobre la ciudad de Pisac, se encuentran las ruinas de Pisac, incluida una fortaleza de piedra con una vista impresionante del valle. En la ciudad colonial de Pisac, que conserva sus cimientos incas, se levanta la colina conocida como Intiwatana, con una de las mejores terrazas agrícolas (Andenes) en la región. En la cima, los incas construyeron una torre astronómica con bonitas piedras talladas desde las que podían observar el curso del sol.

Ollantaytambo

Residencia favorita de los incas, con sus terrazas subiendo por la empinada pendiente hasta la cima, donde un trono de piedra tallada le permitió al gobernante una magnífica vista de sus propiedades. También verá las fabulosas ruinas incas de Ollantaytambo.

Chinchero

Todos estos pueblos muestran vestigios arqueológicos prehispánicos, construidos por los diferentes incas para usarlos como fortalezas o como sitios de retiro. Son ideales para la compra artesanal.

Piquillacta

Piquillacta, ciudadela pre-inca de la cultura Huari, mantiene su extraña arquitectura. Se encuentra en el valle del Cusco, cerca del lago Huacarpay.

Andahuaylillas

Esta pequeña ciudad es famosa por su capilla construida en 1580 y conocida como «La Capilla Sixtina del Perú». La simplicidad externa del edificio contrasta con los altares dorados, murales, techos policromados y pinturas del estilo colonial-barroco del interior.

Las terrazas circulares de moray.

Los antiguos laboratorios incas solían domesticar el cultivo de plantas, que ahora se utilizan en todo el mundo.

Tipon y kaira

En la antigüedad, los incas hicieron investigaciones y experimentos en Tipón. Kaira, el Centro de Investigación de Plantas Andinas de la Universidad del Cusco, es donde los técnicos están tratando de recuperar las formas de agricultura utilizadas por los incas.

Parque de la Papa – Urubamba, Valle Sagrado

El Parque de la Papa abarca una extensión de más de 10.000 hectáreas ubicada a 10 km al Noreste de Pisac, y fue establecido por seis comunidades indígenas quechuas con el fin de proteger la biodiversidad y garantizar la seguridad alimentaria para las comunidades de la región.

La historia de la papa ha estado relacionada con el desarrollo de numerosas variedades adaptables a diversas condiciones ambientales, y su adopción exitosa en casi todos los países del planeta. La papa es originaria de las zonas montañosas de América del Sur, es consumida desde más de 8000 años.

La papa es uno de los alimentos más consumido en el mundo, donde existen diferentes variedades de papa en el corazón de los Andes sudamericanos, como tamaños sabores y colores que van de un color de blanco al negro y del rojo al amarillo y morado. Algunas papas del valle sagrado tienen un especial valor nutritivo como es el moro boli que es de color rojo muy rica en antioxidantes.

Existen 3000 variedades de papa en toda la región andina más de la mitad originarias del Peru.